Военни Клонове

Снайперисти на военновъздушните сили в Ирак

Sgts Перспективата на Нол и Джоунс

снайперисти

•••

MivPiv / Getty Images



Като персонал Sgts . Лари Нол и Ейс Джоунс караха надолу по черния път, тънките гуми на техните вездеходни превозни средства издигаха огромни облаци прах.

Очилата, завързани върху кевларовите им шлемове, покриваха очите им. Те носеха ръкавици и тежки бронежилетки, върху които от коланите на носещото им оборудване висеше набор от екипировка. И те имаха късо М-4 , последният тип щурмова пушка М-16, преметната през раменете им.

Летчиците от силите за сигурност носеха инструментите на занаята си. Приятели и партньори, те знаеха добре как да се справят със своите стоманени, пластмасови и гумени коне по неравния път на летище Башур, Ирак, аванпост на 255 мили северно от иракската столица Багдад.

Спряха близо до редица палатки, слязоха от превозните си средства и се почистиха от праха. Около тях летци седяха на креватчета извън платнените си жилища, чатеха и черпеха с лъжици ястия, готови за ядене. И след дълъг работен ден, дажбите изглеждаха изключително вкусни за Нол и Джоунс.

Какъв ден. Бяхме заети, откакто станахме, каза Нол, който е бил ченге по сигурността през цялата си 10-годишна кариера във ВВС. Ще се чувствам добре да стана от краката си за известно време.

Но след 14 часа на работа имаше шанс да не си починат. Във всеки един момент те биха могли да получат обаждането да преминат към другата си персона, снайперисти .

Не от типа в холивудските филми, които се промъкват в провинцията, за да прекарат седмици в преследване на враг за този един изстрел, един убиващ момент. Не. Нол и Джоунс бързат да кажат, че преди всичко, охранителни войски чиято работа е да защитават своите колеги летци.

Ще направим всичко необходимо, за да запазим нашите войски в безопасност, каза Нол от Саратога Спрингс, Ню Йорк.

В Башур, центърът на въздушния транспорт на Военновъздушните сили в Северен Ирак в пика на операцията „Свобода на Ирак“, това означаваше да се върши грухтене. Извършване на патрули по периметъра и извън базата, охрана на входните контролни точки и изграждане на защитни огневи позиции.

Не е проблем. Точно това е тренирана двойката да прави. Това, което очакваха, когато се присъединиха към ВВС, да бъдат охранителни войски. Те обичат начина на живот. Освен това, когато се включиха доброволно в 86-та група за реагиране при извънредни ситуации, те знаеха, че за да си свършат наистина работата, ще трябва да бъдат в гола база в средата на битка някъде.

Те са в уникална част, единствена във ВВС. Работата на групата е да бъде първият, който кацне в гола база, за да установи операции на летището и въздушното пристанище, незабавно. 786-та ескадрила на експедиционните сили за сигурност, където Нол и Джоунс работят в операциите, осигурява сигурността. Ченгетата пазят летците в безопасност, докато кацат, разтоварват и изстрелват самолет денонощно.

Остро око

Нол и Джоунс никога не спират да сканират околните планини, инстинкт, който са развили по време на обучението на снайперисти. С остро око на снайперист те потърсиха невидим враг. Подвижен и неуловим враг, който, ако бъде спрян, би могъл да атакува и убива съратници от ескадрилата и да причини хаос с полетите.

Отборът на снайперистите се надяваше да изпита обучението си. И така, те запазиха своето далекобойни пушки и камуфлажни костюми Ghillie готови. За минути те можеха да съберат екипировката си и безшумно да се измъкнат в планините в търсене на цел.

Но в сплотените селски общности около летището кюрдският народ познава добре своите приятели и съседи. Новите лица се забелязват лесно. Така новините за непознат се разпространяват бързо и лесно достигат до приятелски оперативни служители на разузнаването В зоната.

Хората от разузнаването са тези, които дават мишени на снайперистите.

Но местните очи и уши помогнаха да възпират иракските войски и терористи да се промъкнат и да стрелят по Башур.

Но войната срещу тероризма не е точна операция. Терористите са непредсказуеми и нанасят бързи удари, което прави атаките трудни за спиране, каза Джоунс. И ключовата мисия на Башур гарантира, че той ще бъде под постоянна заплаха, докато войната с Ирак продължава.

„Ще продължим да вършим обичайната си работа“, каза Джоунс, 11-годишен ветеринар от Уейк Форест, Северна Каролина, „Но трябва да сме готови да преминем към снайперистичен режим, за да елиминираме всяка заплаха, преди някой от нашите хора да бъде ранен .'

Нол и Джоунс са екип от повече от две години. Те са усъвършенствали занаята си задълбочено обучение . Те остават готови и могат да съберат своите снайперски комплекти и да бъдат на крачка за минути. Те знаеха, че основната им цел ще бъде лош човек, който носи ракета, изстреляна от рамото.

Затова те държаха под око планините. Защото само една ракета, изстреляна от някой от околните върхове към палатковия им град, може да причини масивни наранявания. И ако ракета удари товарен самолет, тя може да спре всички въздушни операции към стратегическата писта от 7000 фута.

Това не би било добре, меко казано. Защото по време на разгара на операцията за освобождение на Ирак, повече от 366 транспортни средства C-17 Globemaster III и C-130 Hercules свалиха повече от 23 милиона паунда товари на летището. Повечето самолети пристигат през нощта, натоварени до хриле с консумативи и оборудване. Летчиите се затичаха да ги разтоварят при слабата им зелена светлина очила за нощно виждане .

Близките планини отекнаха от шума на самолетни двигатели. И групата проведе затъмнени операции, за да добави още един слой сигурност към нощта на Башур. Нол и Джоунс знаеха, че може да се наложи да си вършат работата в тъмното. Няма значение, казаха те.

„Ден или нощ, нашата работа е да унищожим мишена, преди той да може да стреля по един от нашите самолети за милиони долари или да убие някого“, каза Нол.

Така че пропускането на изстрел не е опция. Всичко по-малко от потвърдено попадение не намалява заплахата за летците на земята. Но ако строгият код на тяхната работа оказваше допълнителен натиск върху снайперистите, това не се виждаше на лицата им.

— Просто се увери, че не бъркаш — каза Нол.

Обучен за Snipe

Но „разбъркване“ не е в техния речник. Те знаят, че талантите им са много търсени. Че обикновеният слух, че са на бойното поле, може да накара вражеските редици да настръхнат.

„Снайперистите са най-големият психологически възпиращ фактор на бойното поле“, каза Нол.

Те са и най-мразените войски в бойна зона. Така че снайперистите трябва да останат фокусирани върху мисията и това, което правят, за да оцелеят, каза той.

„Не можем да направим грешка“, каза той. — Заложено е твърде много. Освен това за колко снайперисти сте чували, които са се върнали от лагер за военнопленници?

Нол и Джоунс поемат отговорностите на своята работа и рисковете. Те знаеха в какво се забъркват, когато се присъединиха към групата за реагиране при извънредни ситуации, със седалище в авиобаза Рамщайн, Германия.

Ескадрилата им е в близката авиобаза Сембах. Когато пристигнаха, бяха шестима снайперисти . Но през последните две години и половина Нол и Джоунс бяха единствените двамата. Бюрата им са едно срещу друго и тренират заедно. Те също са приятели от работа, така че се познават добре.

И двамата преминаха през училището за снайперисти на армията във Форт Бенинг, Джорджия, с разлика от месец. Те също така преминаха през училището за контраснайпери, управлявано от Националната гвардия на ВВС в лагера Джоузеф Т. Робинсън, Арк.

Но петседмичният курс в елитното военно училище ги прави ценни за групата. Те научиха усъвършенствани умения за стрелба, за да измерват ефектите на вятъра и да оценяват обхвата на целите. Те също така се научиха да откриват, проследяват и преследват цели, да преследват и камуфлажират. И те се научиха да избират места за и да създават постове за наблюдение и наблюдение, като също така усвоиха как да останат незабелязани в тях.

Това дава възможност на командира на аварийна група как да използва най-добре снайперистите. Командирът може да ги задържи на летището, за да засили защитата на силите или да осигури контраснайперски огън - или да ги изпрати да патрулират близките хребети. Далечните патрули, които могат да продължат няколко дни, трябва да намерят лоши момчета с изстрелваните от рамото ракети земя-въздух. Тези оръжия могат да застрашат самолети от разстояние до шест мили.

„Патрулираме доста покрай фронтовите линии, за да можем да унищожим цел доста, преди тя да застраши нашите самолети или хора“, каза Нол. „Трябва да държим остро око отворено през цялото време.“

Веднъж на лов, колкото по-дълъг е изстрелът, толкова по-далеч са снайперистите от неприятности. Така Нол и Джоунс прекарват часове на стрелбището, стреляйки и овладявайки своето Снайперски пушки М-24 . Това е военна модификация на ловната пушка Remington 700.

„Ние тренираме като екип, така че знаем как работят един друг“, каза Джоунс.

Работата в екип се отплати в армейското училище, където снайперистите трябва да изстрелят от 400 до 600 патрона по цели с височина от 12 инча до 20 инча. Те стрелят от различни разстояния и в различни ситуации. Понякога знаеха разстоянието до целта, а понякога не. И те трябва да поразяват движещи се цели през деня и през нощта.

За да преминат всяка фаза, снайперистите трябва да уцелят 14 цели. Нол и Джоунс се справиха по-добре.

„Поразяваме 18 или 19 цели последователно“, каза Джоунс. „Гордеем се, че сме добри кадри.“

И двамата са поразили цели на повече от 1000 ярда. Но в Башур нито Кнол, нито Джоунс направиха изстрел. Продължиха да тренират и продължиха да патрулират, но не преминаха на реална операция. Те пожелаха друго.

Все пак имаха известно вълнение. Нол и Джоунс и 18 други пилоти от групата, с парашут в Башур с 1000 парашутисти от 173-та въздушнодесантна бригада от Виченца, Италия. Войниците обезопасиха периметъра, докато летците обезопасиха пистата и започнаха въздушни операции.

Това беше исторически скок и 14 от скачачите от ВВС бяха сили за сигурност. Летчиите бяха първите конвенционални сили на ВВС, които скочиха с парашут в бойна зона. И огромните C-17, които ги пуснаха, бяха на първата си бойна парашутна мисия.

„Току-що се прибрахме от разгръщане и имахме четири дни за преопаковане, за да се подготвим за скока в Башур“, каза Джоунс. „Беше вълнуващо, макар че не знаехме каква заплаха да очакваме.“

За щастие истинска иракска заплаха така и не се материализира. Все пак Нол и Джоунс почистиха пушките си и поддържаха костюмите си Ghillie, украсявайки ги с парчета парцали, конци и местни растения, за да се слеят с провинцията.

Работеха денонощно, до шията си в службите за сигурност, които бяха обучени да изпълняват. Но те не бяха разочаровани.

„Когато разбрах, че скачам в Ирак, бях поразен“, каза Джоунс. „Нямах търпение да отида в Ирак и да си свърша работата. И точно това направих.

Нол беше уверен, че той и Джоунс могат да отидат в планините, за да преследват враг. Но когато това не се случи, те продължиха работата си по защита на силите.

„Това така или иначе беше нашата основна грижа“, каза Нол. „Но ако имат нужда от нас като снайперисти, ние сме готови да премахнем всяка заплаха, която може да се появи.“